PAPEL DEL FARMACÉUTICO EN EL CRIBADO DE PACIENTES CON CÁNCER

La mayoría de personas diagnosticadas de cáncer o sus cuidadores interactuarán con su farmacéutico comunitario durante el curso de su enfermedad.

Tradicionalmente, los pacientes con cáncer se han tratado casi exclusivamente dentro de la atención especializada, pero a medida que aumenta el número de personas que viven con cáncer, se debe trabajar con la atención primaria para apoyar mejor a los pacientes, a sus cuidadores y sus familias. La farmacia comunitaria está reconociendo esta carga y se están considerando posibles soluciones, por ejemplo, la administración de quimioterapia oral en farmacias comunitarias.

Las personas pueden presentarse en farmacias comunitarias con síntomas que puedan sugerir un estadio inicial de cáncer.

Un estudio de 33 farmacias en el norte de Inglaterra informó que 642 pacientes presentaron síntomas de alarma de cáncer durante un período de seis meses; la más común, fue una tos que duró más de tres semanas, seguida de una dispepsia inexplicada . Además, los pacientes pueden estar tratándose síntomas que pueden indicar cáncer mediante la compra de medicamentos sin receta en farmacias comunitarias, lo que coloca a los farmacéuticos en una posición ideal para identificar a las personas en riesgo que pueden no consultar a su médico de cabecera sobre tales síntomas. Esto podría involucrar a personas que compran productos para la indigestión para los síntomas que podrían indicar cáncer de intestino, por ejemplo .

Los farmacéuticos han demostrado que pueden desempeñar un papel en la derivación directa de pacientes con sospecha de cáncer. El concierto del NHS (Sistema Nacional de Salud inglés) en Inglaterra define la promoción de estilos de vida saludables (salud pública) como un servicio esencial de las farmacias.

Durante las consultas en la farmacia se incentiva explorar el estilo de vida y ofrecer consejos sobre control de peso, dejar de fumar, ingesta de alcohol, dieta y ejercicio. El NHS ha incluido esto en las seis campañas locales anuales del servicio. Por ejemplo, las campañas nacionales “Sé claro sobre el cáncer” han incluido los cánceres de ovario, mama, piel y pulmón.

Siendo el farmacéutico uno de los profesionales de la salud más accesibles, el cribado de cáncer en la farmacia podría tener un impacto en la mejora de la participación del paciente en los programas de diagnóstico precoz de cáncer. Las pacientes son receptivos a los programas de detección de cáncer colorrectal llevados a cabo por farmacéuticos comunitarios. Un estudio que examinó las percepciones de las pacientes sobre la mamografía indicó que el 76.7% de las encuestadas preferiría el entorno de farmacia comunitaria debido a la conveniencia y accesibilidad. La detección de enfermedades en farmacias comunitarias rurales también podría aumentar en gran medida la participación de los pacientes en comunidades subatendidas.

Dado que los farmacéuticos son vistos como uno de los profesionales de la salud más confiables y accesibles, se ha sugerido que deberían tener un papel más activo en la educación del paciente con respecto a la detección de enfermedades.

Jaime Acosta Gómez

Bibliografía

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Photo by Miguel Á. Padriñán from Pexels


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